voilier français capturé par des pirates somaliens

7 04 2009

C'est à bord de ce voilier que quatre adultes et un enfant français naviguaient vers Zanzibar, lorsque leur bateau a été capturé par des pirates somaliens. (Capture écran : http://tanit.over-blog.fr) 

* C’est à bord de ce voilier que quatre adultes et un enfant français naviguaient vers Zanzibar, lorsque leur bateau a été capturé par des pirates somaliens.

Le Tanit, qui compte cinq membres d’équipage dont un enfant de 3 ans, a été «localisé» hier soir, a déclaré mardi matin le ministre des Affaires étrangères Bernard Kouchner.

voilier français capturé par des pirates somaliens coeur- Presque un an jour pour jour après l’attaque du Ponant, c’est donc le Tanit, un voilier battant pavillon français, avec cinq membres d’équipage dont un enfant à son bord, qui a été capturé samedi par des pirates somaliens, a annoncé lundi Ecoterra International, une ONG de surveillance maritime basée au Kenya. Le voilier a été «localisé» hier soir, a expliqué le ministre des Affaires étrangères Bernard Kouchner au micro d’RTL mardi matin, sans donner plus de détails. D’autres pirates ont également pris d’assaut un navire allemand et un bateau yéménite dimanche, ainsi qu’un bateau taïwanais et un cargo britannique lundi.

L’attaque contre le voilier français a eu lieu «à environ 640 km au large de Ras Hafun dans le nord-est de la Somalie», précise Ecoterra International. «Ce bateau, comme tant d’autres, a été attaqué très loin des côtes, ce qui ne simplifie pas la tâche d’Atalante [nom de la mission européenne de lutte contre la piraterie]», a également expliqué Bernard Kouchner.

Le voilier fait actuellement route vers la côte de Puntland. Crédits photo : Lefigaro
Le voilier fait actuellement route vers la côte de Puntland. 

Un bref contact par téléphone satellite a toutefois été effectué dimanche avec le bateau. «Le yacht capturé est en train de faire route à une vitesse de huit nœuds vers la côte du Puntland (Somalie). Des sources locales ont indiqué que l’attaque avait apparemment été lancée d’un bateau de pêche yéménite également saisi par des pirates», indique un communiqué d’Ecoterra International.

* «Nous navigons tous feux éteints»

Le carnet de voyages tenu sur internet par l’équipage montre que les quatre voyageurs étaient bien au fait de la piraterie somalienne qui sévit depuis plusieurs mois dans l’océan Indien. A partir de la nuit du 15 au 16 (mars), nous commençons à naviguer tous feux éteints. Nous sommes en plein dans la zone à risque pour le piratage, cependant rien à signaler», écrivaient-ils vendredi sur ce blog, où récits et photos se côtoient depuis plusieurs mois.

Approchés le 17 par un hélicoptère de la Marine française, les voyageurs avaient été prévenus du danger : «qu’est-ce que vous faites là ? », leur avait demandé les militaires dans un contact radio. « On se balade… on va à Al Mukalla (Yémen) puis au Keny.» « Ok, faites attention à vous, Hakuna Matata.» Fin du contact radio.

«Nous établissons un contact très sympathique, ils nous escortent toute la journée, l’hélicoptère revient sur zone le lendemain pour voir si tout va bien… Finalement c’est assez sympa ce contact français en pleine mer, loin de chez nous !», écrit l’équipage dans le même billet.

**Deux autres bateaux tricolores capturés en 2008

Deux autres voiliers français ont été capturés par des pirates somaliens dans cette zone en 2008. Le 4 avril 2008, des pirates s’étaient emparés du Ponant, retenant à bord les 30 membres d’équipage dont 22 Français. Une semaine plus tard, l’équipage avait été libéré après le versement par l’armateur d’une rançon estimée à deux millions de dollars. Les forces spéciales françaises étaient aussitôt intervenues après la libération des otages et avaient réussi a intercepter six pirates, et par la même occasion récupérer une partie de la rançon.

Le 2 septembre 2008, le voilier Carré d’As avait été intercepté alors qu’il croisait dans le golfe d’Aden, au large de la Somalie. Un couple de Français avait été pris en otage et une rançon d’un million de dollars avait été réclamée. Les otages avaient été libéré au cours d’un assaut des commandos-marine français, sans qu’aucune rançon ne soit finalement versée.

La Somalie, pays pauvre de la Corne de l’Afrique ravagé par la guerre civile, est devenu le point chaud de la piraterie planétaire. Les pirates somaliens ont attaqué plus de 130 navires marchands au large de la Somalie l’an dernier, une hausse de plus de 200% par rapport à 2007, selon les chiffres du Bureau maritime international. Face à cette recrudescence spectaculaire des attaques, de nombreux pays ont dépêché des navires de guerre au large de la Somalie. En conséquence, les pirates s’aventurent de plus en plus profondément dans l’océan Indien pour s’attaquer à d’autres navires et s’éloigner des patrouilles des marines internationales. (Le Figaro – 07.04.09.)

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** Deux autres navires capturés par les pirates lundi

imageUn bateau taïwanais et un cargo britannique ont été capturés lundi par des pirates somaliens dans l’océan Indien, selon le responsable d’un programme régional spécialisé dans la piraterie.  «Il y a eu deux autres attaques de bateaux aujourd’hui (lundi). Il y a un navire britannique, dont l’opérateur est italien, et un bateau taïwanais qui a été capturé près de l’archipel des Seychelles», a précisé ce témoin. Ces deux dernières attaques portent à cinq le nombre de bateaux capturés avec leurs équipages depuis ce week-end, en comptant un yacht battant pavillon français et un porte-conteneur allemand de 20.000 tonnes saisis samedi ainsi qu’un remorqueur yéménite saisi dimanche.  Face à la recrudescence spectaculaire des attaques de pirates en 2008, au large de la Somalie et dans le golfe d’Aden – une des routes maritimes les plus fréquentées au monde -(07.04.09.)

 


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